AirPods Pro pourrait marquer le début de la révolution AR pour Apple

Les AirPods Pro viennent d'arriver et il y a beaucoup de spéculations sur leur avenir, mais pourrait-il s'agir des premiers appareils, produits par Apple, destinés à la réalité augmentée en audio (AR, de l'anglais Augmented Reality) ?

Dans un article d'opinion publié sur le site Web de Macworld, Jason Snell, examine ce que ces gadgets sont capables d'offrir, à ce jour, et, d'autre part, ce qu'ils peuvent indiquer de l'avenir des appareils Apple. Dans ce cas précis, l'auteur se concentre principalement sur la fonctionnalité Transparence.

Le mode de transparence de l'AirPods Pro vous permet d'entendre le son extérieur, à l'aide d'un microphone situé à l'extérieur du casque, sans les retirer. De cette façon, il est artificiellement possible d'entendre l'extérieur tout en écoutant notre musique. Mais, selon certains utilisateurs, le son qu'ils entendent est même amélioré ! Dans ce geste simple et presque magique, comme Apple décrit si souvent les capacités des AirPods, le géant de Cupertino a peut-être fait le premier pas dans la révolution de la réalité augmentée dans le monde audio.

Nous avons tous essayé d'enregistrer une vidéo ou un clip audio et, certainement, nous avons été déçus par certains bruits que le microphone capte et que nous n'avions pas l'intention d'être inclus dans ce même clip. En effet, ceux qui produisent du contenu multimédia rassemblent le meilleur équipement pour enregistrer leurs pièces et, en plus, ils peuvent également utiliser un logiciel qui supprime ces mêmes bruits. Cependant, les deux solutions mentionnées ci-dessus sont coûteuses ou, dans le cas des logiciels, ne produisent pas le résultat en temps réel.

Les AirPods, à l'avenir, et avec une plus grande capacité de traitement, pourront effectuer les enregistrements des clips mentionnés précédemment, en corrigeant tous les sons, en temps réel, et éventuellement à un prix inférieur à celui des équipements actuellement disponibles. Une technologie de pointe plus simple et accessible à tous.

Comme exemple de l'utilité de cette technologie dans la vie quotidienne, comme le dit l'auteur, il peut s'agir d'une (tentative) de conversation en discothèque. Je dis essayez, car aujourd'hui, il n'est pas du tout possible d'avoir une conversation dans ce type d'environnement. Cependant, avec un mode de transparence Pro (comme Jason Snell l'appelle), un processeur plus puissant et un logiciel plus ciblé pour la détection de la voix, il pourrait, en fin de compte, être possible d'avoir une conversation dite normale dans cet espace, entendu dans un clair.

D'un autre côté, non moins réaliste (ou plausible), est le chemin qu'Apple a suivi en matière d'accessibilité. Les derniers systèmes d'exploitation iPhone et Mac, iOS 13 et macOS Catalina, respectivement, ont représenté un saut, non seulement qualitatif en termes d'accessibilité, mais ont également clarifié la mission d'Apple de rendre la technologie accessible à tous. Et dans ce domaine, qui sait, l'AirPods Pro n'est peut-être que le prototype d'un casque avec fonction d'aide auditive pour les personnes atteintes de surdité partielle, par exemple.

Il est vrai qu'Apple, bien que de plus en plus concentré sur la mesure des paramètres médicaux et la promotion d'un mode de vie sain, n'a jamais produit ni montré d'intérêt pour la production d'équipements médicaux. Cependant, il n'est pas moins certain qu'Apple a tracé une voie claire dans le domaine de la réalité augmentée et que les AirPods Pro ont peut-être même été la première étape du géant de la pomme en réalité augmentée dans le domaine de l'audio.